Dia do Descobrimento do Brasil 2017

Monte Pascoal, Ponta do Corumbau, Bahia, 2009
Fernando Stankuns / CC-by-nc-sa

Datas da Dia do Descobrimento do Brasil

O Dia do Descobrimento do Brasil está previsto para as seguintes datas:

  • sábado 22 abril 2017
  • domingo 22 abril 2018
  • segunda-feira 22 abril 2019

A data é fixa e será sempre celebrada no dia 22 de abril.

Dia do Descobrimento do Brasil

No dia 22 de abril, comemora-se o Dia do Descobrimento do Brasil, que aconteceu no ano de 1500, na versão oficial. Naquela data, 13 caravelas portuguesas lideradas por Pedro Álvares Cabral avistaram o Monte Pascoal. Após navegar durante dias a caminho da Índia, e sem saber se a terra encontrada era somente uma ilha ou um continente, batizou o local como Terra de Santa Cruz.

Contexto

Portugal despontou como um dos líderes da expansão ultramarina, que marcou os séculos XV e XVI. Naquela época, alguns fatores contribuíram para que Lisboa partisse em busca de novas terras: a crise do mundo feudal a partir do século XIV, pestes, fomes e guerras; o início da dinastia “de Avis”, sobre a qual foram realizados os grandes descobrimentos de novas rotas e terras; o amplo desenvolvimento das técnicas e engenharia de navegação; a busca por novos mercados.

Naquela época, como os comerciantes de especiarias indianas de Gênova e Veneza cobravam preços exorbitantes sobre seus produtos, Portugal queria encontrar caminhos para obter as mercadorias direto da fonte1.

Foi nesse contexto que, no dia 9 de março de 1500, uma armada composta por 13 caravelas e 1300 homens, liderada pelo fidalgo Pedro Álvares Cabral, deixou Portugal rumo ao Cabo Verde, na África. Após passar pelo local, o grupo retornou ao oceano. Um mês depois, avistaram no dia 22 de abril um monte, enquanto navegavam na altura do litoral da Bahia, onde hoje atualmente encontra-se Porto Seguro. O monte foi chamado Pascoal, por estarem na época da Páscoa.

O relato do que aconteceu é feito por Pero Vaz de Caminha em sua célebre carta a Dom Manoel I: a descoberta do Monte Pascoal, o contato com os índios locais e a primeira missa realizada. As terras encontradas foram chamadas de Terra de Vera Cruz, em seguida Terra de Santa Cruz, até finalmente serem batizadas como Província de Santa Cruz. O local da descoberta também recebeu o apelido de “Terra dos Papagaios”, por conta do número de aves que compunha a paisagem.

Não demorou para que o nome das terras fosse rebatizado para Brasil, por conta de um tipo de madeira existente e abundante na região, o pau-brasil, usado para tingir tecidos2, primeiro produto brasileiro comercializado.

O termo “descobrimento” utilizado para definir a vinda dos portugueses é amplamente discutido no Brasil. Em muitos estudos, é possível verificar que o termo não corresponde à realidade, já que antes da chegada dos europeus, os índios já habitavam o país. Muitos falam que 22 de abril de 1500 teria sido a data em que o Brasil foi documentado, outros defendem que o termo “descoberta” só faz sentido do ponto de vista europeu; há ainda quem fale chegada ou conquista por parte dos portugueses3.

Há ainda estudos que dizem que Pedro Álvares Cabral não foi o primeiro europeu a chegar ao Brasil. O navegador Duarte Pacheco teria encontrado as terras brasileiras em 1498. Numa articulação política, o rei de Portugal manteve a descoberta em sigilo absoluto4.

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